Así son las 30 victorias de Van der Poel como profesional

La apasionante épica del ciclismo de antaño nos dejaba ataques desde la salida casi a diario y ascensiones increíbles sin sherpa ni motor a las cimas más imponentes de Los Alpes, Los Dolomitas y cualquier cordillera que se prestase al deleite de aquellos superhombres disfrazados de ciclistas. Carreras enloquecidas por la ausencia de transmisores con el coche del equipo. Bueno, tal vez eso sí era verdad. Y es que uno crece viendo ciclismo mientras lee e imagina el ciclismo de antes. El que no pudimos ver y que, como mucho, nos han contado entre exageraciones. Como si fuera un ciclista propio de ese pasado que casi nunca existió, Mathieu Van der Poel ganó su última etapa como profesional en Castelfidardo el pasado 14 de marzo de 2021. La número 30. Y a estas alturas de su carrera ya se puede afirmar que acabará siendo una de las mejores. Atacó tan lejos que muchos aficionados no habían conectado aún. Un día gélido, lluvioso, con un circuito endiablado que unía rampas con un fuerte desnivel acumulado y más de 200 km el día después de una etapa de alta montaña. “Ataqué porque tenía frío”, resumió después el muy cabrón. Con frío atacó, con frío llegó y lo de en medio es historia. De la Tirreno Adriático y, exagerando un poquito, también historia del ciclismo. Que para eso es una victoria “como las de antes“.

Don Matías en su llegada a Castelfidardo, reventado, bajo la mirada fiscalizadora de Pogacar

Van der Poel me ha regalado los mejores momentos de esta temporada 2021. Ya sea atacando a 80 kilómetros de meta, lanzando a un compañero con el manillar roto, ganando en el desierto o luciéndose en Italia contra sus dos compañeros de fatigas. Y ese arranque en la Vía Santa Caterina de Siena. Ni él ni los otros dos, Van Aert y Alaphilippe, pudieron cumplir con lo presupuesto en la Milán San Remo. Tal vez por ser una carrera tan fácil de correr y tan difícil de ganar. El neerlandés despreció esos 200 primeros kilómetros, por aburridos, y no sabemos si como parte del letargo llegó mal colocado tanto a la Cipressa como, sobre todo, al Poggio, donde tuvo que rectificar con un tremendo esfuerzo su mala posición en el grupo justo tras el ataque de Alaphilippe. La 31 no llegó, aunque no tardará.

Épica en la sangre

El ciclismo es el único deporte en el que el resultadismo puede embarrarse de belleza, esfuerzo y mérito. Son fantásticos atributos, además de inanes, que no tienen mayor calado en ninguna otra disciplina. En el baloncesto no se puede enunciar una oración como “jugamos bien y ,aunque perdimos, merecimos mejor suerte”. En el fútbol sí lo dicen trileros y contorsionistas. Como diría el antifutbolero más reconocido de la historia, Jorge Luis Borges, “el fútbol es popular porque la estupidez es popular”. Es una pedantería insoportable, ya lo sé, propia de esos intelectuales clasistas que veían el divertimento opiáceo del fútbol como una distracción para la conciencia y los asuntos relevantes de verdad, pero cada vez que uno de esos vendedores de humo sale a rueda de prensa a insultar la inteligencia de su afición, de la prensa y de todo Dios me acuerdo de Borges. Porque siempre hay quien compre ese discurso. En las bicis, imagino que movidos por la épica de algunas gestas imposibles, tenemos en cuenta la generosidad en el esfuerzo y esas cosas. Y ahí la historia ha colocado a Raymond Poulidor. Y ni era ese afable y campechano ciclista ni ese simpático perdedor. Ganó mucho, aunque se labró esa fama de segundón. Algo de él habrá en su nieto Mathieu. A los más pasionales les molestó que en su muerte muchos aludieran a su condición de abuelo más que a la de leyenda. Usemos la presencia imparable de Van der Poel para recordar a Pou Pou, aunque de eso es mejor que se encargue, como casi siempre, Marcos Pereda.

Antes de entrar en materia, una breve aclaración. Las carreras descritas a continuación son todas las victorias del ciclista neerlandés en el ciclismo profesional de ruta. Por lo tanto, se incluyen carreras .2, de cuarta categoría, y se obvian triunfos cosechados en categoría junior o sub 23 pese a ser más importantes o difíciles.

Al repasar todos los triunfos del ciclista del Alpecin-Fenix destacan varias casualidades. Una de ellas es la predominancia de Bélgica como tierra preferida para sus éxitos. Es el país en el que se ha criado tanto personal como ciclísticamente y, además, el que organiza un mayor número de pruebas adaptadas a sus condiciones de clasicómano.

Rey Midas

Lo que toca Van der Poel se convierte en oro. No se explica de otra forma el fabuloso ratio de victorias que atesora el cuatro veces campeón del mundo de ciclocrós. En 130 días de competición, en ciclista ha conquistado 30 victorias, un 23%. Por contextualizar el dato, otros ciclistas “ganadores” y con unas características similares no llegan ni siquiera a la mitad porcentual de triunfos como profesionales. Caleb Ewan, por ejemplo, un especialista en el sprint y puede que el ciclista con una mayor punta de velocidad del mundo posee 47 victorias como ciclista profesional en sus 396 apariciones. O lo que es lo mismo, un 11,8% de victorias por día de carrera. Estadísticas parecidas a las del ciclista más ligado a Mathieu. Wout Van Aert, rival tanto en el ciclocrós como ahora en el ciclismo en ruta, y uno de los ciclistas más completos de los últimos 40 años. El belga tiene 18 triunfos en 176 días de competición, cerca de un 10% de éxito. Datos magníficos que no se aproximan a la barbaridad de Van der Poel. A continuación podéis ver las carreras ganadas por el nietísimo de Poulidor y, en muchas de ellas, el enlace al resumen de la carrera en YouTube.

Todas las victorias profesionales de Mathieu Van der Poel

CARRERAKMRANGOFECHA
1Ronde van Limburg (Bélgica)199 km1.115/6/2014
2Tour de Alsacia -etapa 3- (Francia)150 km2.21/8/2014
3Baltic Chain Tour -etapa 4- (Estonia)165 km2.223/8/2014
4Vuelta a Bélgica -etapa 2- (Bélgica)199 km2.Pro25/5/2017
5Boucles de la Mayenne -etapa 2- (Francia)179 km2.13/6/2017
6Boucles de la Mayenne -etapa 3- (Francia)180 km2.14/6/2017
7A través de Hageland (Bélgica)194 km1.15/8/2017
8Boucles de la Mayenne -etapa 1- (Francia)176 km2.11/6/2018
9Ronde van Limburg (Bélgica)200 km1.110/6/2018
10Campeonato Nacional -ruta- (Países Bajos)221 kmCN1/7/2018
11Arctic Race of Norway -etapa 1- (Noruega)184 km2.Pro16/8/2018
12Arctic Race of Norway -etapa 4- (Noruega)145 km2.Pro19/8/2018
13Tour de Antalya -etapa 1- (Turquía)140 km2.221/2/2019
14Grand Prix de Denain (Francia)198 km1.Pro24/3/2019
15A Través de Flandes (Bélgica)182 km1.UWT3/4/2019
16Circuito de la Sarthe -etapa 1- (Francia)180 km2.19/4/2019
17Flecha Brabanzona (Bélgica)196 km1.Pro17/4/2019
18Amstel Gold Race (Países Bajos)265 km1.UWT21/4/2019
19Arctic Race of Norway -etapa 1- (Noruega)181 km2.Pro15/8/2019
20Tour of Britain -etapa 4- (Reino Unido)173 km2.Pro10/9/2019
21Tour of Britain -etapa 7- (Reino Unido)188 km2.Pro13/9/2019
22Tour of Britain -etapa 8- (Reino Unido)166 km2.Pro14/9/2019
23Campeonato Nacional -ruta- (Países Bajos)182 kmCN23/8/2020
24Tirreno Adriático -etapa 7- (Italia)181 km2.UWT13/9/2020
25BinckBank Tour -etapa 5- (Bélgica)183 km2.UWT3/10/2020
26Tour de Flandes (Bélgica)243 km1.UWT18/10/2020
27UAE Tour -etapa 1- (Emiratos Árabes Unidos)176 km2.UWT21/2/2021
28Strade Bianche (Italia)184 km1.UWT6/3/2021
29Tirreno Adriático -etapa 3- (Italia)219 km2.UWT12/3/2021
30Tirreno Adriático -etapa 5- (Italia)205 km2.UWT14/3/2021
leyenda: UWT (UCI World Tour, 1ª categoría), .Pro (Pro Series, 2ª categoría), .1 (3ª categoría), .2 (4ª categoría), CN (campeonato nacional)

Un jovencísimo Van der Poel atiende a la prensa tras su primera victoria como profesional (2014)

Algunas conclusiones

Tras 30 victorias ya podemos extraer algún patrón sobre los triunfos de Mathieu Van der Poel. La primera observación tiene que ver con el punto de madurez y de inflexión en su carrera en ruta. Tras operarse ambas rodillas en 2016 y sufrir una dura caída en 2015, en 2017 pudo por fin confirmar lo que se podía prever acerca de su buena condición en el ciclismo de carretera. En cualquier caso, no es hasta 2019 cuando obtiene su primera victoria en el World Tour (A Través de Flandes, en abril) y el año más prolífico hasta la fecha, con 10 victorias. En ese mismo mes de abril de 2019 cuando llega su victoria más aclamada. Fue en su tierra, en la celebración de la mítica Amstel Gold Race, y como vigente campeón de los Países Bajos. Más adelante, al detallar la forma en la que el ciclista ha resuelto cada uno de los triunfos, distingo entre en solitario, en un mano a mano, en un grupo reducido o en un gran grupo. Lo de aquel día es una modalidad en sí misma, ganar vanderpoeleando. Una remontada con exhibición en el llano, con un sprint final alucinante y con la inestimable colaboración de Alaphilippe y Fuglsang. Drama y comedia siempre combinan bien en el deporte de élite. Y el público enfebrecido, por supuesto.

Van der Poel tras ganar la Amstel Gold Race. Una mezcla entre Cruyff y Jesucristo desde ese día para los neerlandeses

Lo que está claro es el perfil de carrera que más se repite entre las 30 victorias de Van der Poel. El triunfo ideal se desarrolla en una clásica de pavé o en un recorrido con muros y rampas duras, pues así es como han llegado dos tercios de sus éxitos. Incluyo etapas de media montaña junto a esas de muros y dificultades en los finales de etapa, pues esa es una de las características más llamativas. A Van der Poel le gusta que pique hasta el final, como indican 10 de esas 30 victorias, con muritos o repechos que añaden dificultad al remate de la carrera. Dificultad para casi todos los demás, pero no tanto para él. Con su reprís final, esas cuestas representan una ventaja frente a la mayoría de competidores.

por carrera Van der Poel

Otra cuestión que llama la atención es el kilometraje de las etapas que gana el neerlandés. No hay ninguna tan extensa como la Milán San Remo, de unos 300 kilómetros, pero las etapas de gran longitud no proliferan en su palmarés. Solo 5 de esas 30 superan los 200 kilómetros. Destacan las dos más largas: la Amstel Gold Race aludida previamente, de 265 km y casi 6 horas y media de disputa, y el Tour de Flandes de 2020, de 243 km, el único Monumento de su historial. De las 30 victorias, 19 las consiguió en carreras con una longitud de entre 175 y 200 kilómetros. Un patrón que se repite al repasar su curriculum victorioso.

Entre la marabunta de datos y estadísticas sorprenden sus 7 victorias en solitario. O mejor dicho, que solo 6 de esas 7 hayan llegado con 10 segundos o menos de ventaja sobre el segundo clasificado. Salvo en el Campeonato Nacional de Países Bajos en 2020, donde llegó con más de 1 minuto y medio de ventaja, el resto de victorias por libre han llegado tras potentes ataques en rampas finales, como este año en la gloriosa Strade Bianche, o tras un recorrido en solitario de decenas de kilómetros en el que medir las fuerzas no era una opción, véase la hazaña de Castelfidardo. Eso sí, predominan los logros conseguidos en grupos reducidos. La mitad de ellos (15) llegan de esta forma.

Enemigos inseparables

La distancia ideal de Van der Poel para lanzar el sablazo final oscila entre los 180 y los 250 metros para la línea de meta. La incapacidad para medir bien esa distancia o su colocación en el grupo le ha privado de haber aumentado la ya lustrosa lista éxitos. Son pocos los que han dejado a Mathieu en segundo lugar en un mano a mano o en una resolución al sprint. Julian Alaphilippe es el único que lo ha hecho en dos ocasiones. La última, recientemente, en la disputa de la Tirreno Adriático 2021 (ver imagen). Van der Poel arranca desde muy atrás y se ve obligado a remontar posiciones desde el exterior. Pese a sus potentes últimos 60 metros es incapaz de llegar hasta el francés.

Van der Poel, por el exterior, trata de llegar hasta Alaphilippe sin éxito. Tirreno Adriático 2021

Previamente, Julian Alaphilippe ya había dejado a Van der Poel en segundo lugar en la disputa de la Flecha Brabanzona 2020 (ver imagen), la primera victoria del francés con el maillot de campeón del mundo. En esa ocasión, MVDP queda muy cerrado y cuando quiere reaccionar es demasiado tarde. En esa ocasión tuvo aún menos opciones que en la Tirreno.

Van der Poel, muy cerrado ante Cosnefroy y Alaphilippe en la Flecha Brabanzona 2020

Además de Julian Alaphilippe, Coquard, Groenewegen y Wout Van Aert también han derrotado a Mathieu en otras carreras en las que estuvo cerca de la victoria. En el caso de Van Aert, el belga le acompaña desde hace muchos años tanto en el ciclocrós como en el ciclismo en ruta. Tanto es así que Van Aert es el hombre que en más ocasiones ha dado al palo en los triunfos de Van der Poel, con 2 segundos puestos y 3 terceros. También dejó en segundo lugar a Alaphilippe otras 2 veces, además de a Sarreau y Van Poppel. Como curiosidad, esta reciente y esperemos que duradera disputa a 3 entre Van Aert, Van der Poel y Alaphilippe, arruinada en el Tour de Flandes 2020 por esa moto, nos dejó un dato de alcance en la última Milán San Remo. Y es que era la primera clásica que se llevaba un ciclista diferente a ellos siempre que habían concurrido los 3. Para más gloria de Jasper Stuyven.

Además de las victorias parciales cosechadas en estos 7 años, Mathieu Van der Poel también ha obtenido 5 victorias generales en vueltas por etapas. Se trata de los éxitos en el Baltic Chain Tour (2014), Boucles de la Mayenne (2017 y 2018), el Tour of Britain (2019) y el Binck Bank Tour 2020.

La realidad de este corredor supera a casi cualquier otra que recordemos. Por los arrebatos violentos en los últimos metros, por su facilidad para romper una carrera a 100 kilómetros de meta o por su imprevisibilidad para reventar cuando todo le apunta como favorito hacia el éxito, para alegría de Mads Pedersen o del que pase por allí. Van der Poel se parece a esos ciclistas de los que nos hablan y nos escriben, pero no pudimos ver. A esos que sospechamos que no existieron. Sus duelos con Van Aert ya no se circunscriben al barro. Los han hecho extensivos a la carretera y han invitado al francés de las caritas tan expresivas. Parece insostenible en el tiempo, sí, pero con estos tipos nunca se sabe. Obsesionados por la épica, por la belleza, sin pensar en todos esos libros que dedicarán a sus propias leyendas y que los elevarán a deidades eternas.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Ir arriba